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研究称“自由恋爱”提高熊猫交配率

2015-12-16 15:26:17 评论: 字体大小 T T T 扫描到手持设备
在人工繁育中,一对熊猫是否喜爱彼此,对交配成功率,以及生产幼崽数量都有影响。此结论也可为其他濒危动物的繁育工作提供参考

感情在一段关系中有多重要?至少对于大熊猫情侣来说,互相吸引可以有效提高它们成功交配、孕育幼崽的几率。

2015年12月16日发表在学术期刊《自然-通讯》上的一则研究显示,在动物园和繁育中心进行的大熊猫育种工作中,如果配对中的雄性和雌性大熊猫彼此都表现出对对方的喜爱,大熊猫繁殖率会有显著上升,这一结论也可为其他濒危物种的繁育工作提供参考。

保护性人工繁育中的育种工作是保护濒危动物、扩大种群数量的重要组成部分。许多育种项目为动物配对时,为了避免近亲繁殖以及保留一些代表性状,工作人员会对根据对这些动物遗传信息的分析,精心挑选配对双方。然而,这样的费心安排只在意配对的动物是否“门当户对”,有时却忽略了动物之间是否存在“感情”。

来自美国圣地亚哥动物园保护研究所、波特兰大学、和俄勒冈动物园保护部,以及中国四川卧龙大熊猫繁育研究中心的研究者们研究了40只大熊猫的交配行为,他们设计了熊猫的“相亲”试验,让挑选配偶的熊猫呆在一个封闭通道的中间,能看到两端居住的两只异性熊猫,然后这只熊猫可以自由选择与它更喜欢的那只熊猫。当一只熊猫的60%以上的交配前行为(例如气味标记、咩咩叫等)都指向另一只熊猫时,这样的态度就可判断为熊猫展示出了对异性的好感。

研究者分别统计了“相互吸引”“一厢情愿”和“互无好感”配对情况下的交配成功率,结果显示,如果两只熊猫互相都没有好感,它们的交配的成功率在0%左右,几乎不可能成功交配。当两只熊猫中有一方表现出对另一方的喜欢时,交配成功率和产仔率都会出现增加。当两只熊猫互相喜欢时,成功率和产仔率的增加会更明显,统计显示,12次交配尝试中有10次成功,交配成功率达到了80%。

这些数据也印证了现实中圈养熊猫难以进行自然交配的现象。在通过遗传分析选定配对的熊猫“情侣”中,不能成功交配的例子并不少见,此前的新闻报道中,就曾有卧龙中心的大熊猫自然交配失败,最后不得不采取人工授精的方式繁衍后代。经过精心挑选、作为国宝代表旅居美国的大熊猫“美香”和“添添”似乎也并非两情相悦,数次生产均是多次人工授精的结果。

在中国的熊猫繁育中心,对大熊猫进行人工采精、授精,遗传配对,是每年度繁殖育种工作中的重点。

“保护性繁育的未来不应该是在试管里,”研究者呼吁,尽管近年来,人工辅助生殖已经取得了巨大的进步,最具性价比、且最有效的增加种群数量的方法仍然是让濒危动物自然交配。

研究介绍,目前的育种配对多是根据遗传学指标来选择,为了最大限度减少基因多样性的损失,以及避免近亲繁殖。然而,这种配对形式限制了自然交配的选择。对于交配对象的偏好是进化论生态学中的一个重要组成部分,对于交配成功,后代数量和存活率都有影响,这样的现象在昆虫,鱼类,鸟类和哺乳动物中都有体现。

研究者因此提议, 未来在圈养大熊猫繁育项目中,可以加入让熊猫选择自己喜欢的配偶的试验,保证配对的大熊猫之间互相吸引,以提高交配成功和幼仔数量,从而进一步扩大数量。

研究人员希望,这项研究的结论或将对圈养濒危动物的育种提供启示,在制定育种标准程序时时,配种动物行为上的协调应该与遗传信息管理一样,成为配种工作的指导原则。 ■

责任编辑:旺旺
来源: 财新网
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